一身是寶的桑樹


 

桑樹從古代起就是個全身是寶的樹木,蠶寶寶吃桑葉,長大後吐絲結繭,再被人拿來做成絲綢布料,銷往國外,甚至還還行成了著名的絲綢之路。

今天就讓我們從頭到腳介紹一下桑樹的價值,桑葉除了是蠶寶寶的食物外,其實還可拿來泡茶,它的果實桑葚,除了現吃外,還可釀製水果酒、果醬、果汁。

至於桑樹皮,富含纖維,可製成人造棉、桑皮紙,另外桑樹的樹皮、樹枝、樹根、樹葉和乳汁都可入藥,木材可作農具外,還能作弓,全身上下,無一不是寶,因此從《詩經》起,就常可看到桑樹出現在其中,它與人們的生活實在密不可分。

只是當時代不停前進,邁入工業後時代後,我們逐漸遠離了大自然,遠離了熟悉的樹木植物,對桑樹逐漸變得陌生起來,除了小學養蠶寶寶的記憶外,還有好吃的桑葚外,我們對它所知甚少。

不過日本卻在這幾年開始流行喝起桑葉茶與桑葉粉,因為他們發現桑葉其實是養生聖品,對人體助益很大。

在中醫藥材裡,桑葉有清肝明目、清血、利水、治療風熱感冒與肺熱燥咳等效用,小時候在鄉下時也常有人煮桑葉茶,除了桑葉有諸多療效外,酸甜可口的桑葚則能生津止渴、滋養肝腎、降血糖;桑樹的根與枝也是藥材,可以袪風通絡,利關節,祛風濕痹痛等等。

日本厚生省研究則發現,桑葉含有17種胺基酸、茶多酚、維生素C、維生素B1、維生素B2、葉酸及鈣、磷、鎂等礦物質,桑葉能改善血脂過高、預防心血管疾病、抗菌抗發炎,每天喝4杯桑葉茶還能降低罹癌風險。

如果你經常在秋天感冒、皮膚乾癢,那麼可以嘗試泡桑葉茶或是用桑葉水洗澡、洗臉,可緩解症狀,不過因為桑葉性涼,如果有腸胃毛病,或時常感到寒冷,桑葉茶就不要多喝,或者可在茶中加點紅棗、枸杞一起煮開,多了甘甜,滋味更好喔。