農藥對健康的危害


由美國華盛頓大學環境遺傳學及環境衛生學中心(Center for Ecogenetics and Environmental Health)的網站轉載

農藥,根据美國環保署的定義,是指任何能夠預防、摧毀、驅逐、或減輕害蟲的物質或混合物市面上一般的水果,蔬菜,穀物,等農作物在種植過程中都會使用農藥,動物飼料亦殘留農藥成份。而我們吃的食物裡,也理所當然含有農藥,累積下來,對人體是一大危害。

目前農藥對身體影響的研究主要是專業人士,包括農夫以及施藥者。劇烈性農藥中毒可導致噁心、腹部抽筋、腹瀉、頭暈、以及焦慮。幸好,這些短期效果是可以逆轉的。然而,劇烈性農藥中毒在農夫當中是一個常見的問題,並且影響著農夫家人及農場附近鄰居。

相對之下,關於長期低劑量農藥對人體的影響的研究較少,但現時研究顯示,長期低劑量農藥接觸也會對人體產生負面影響,例如,呼吸困難、記憶障礙、皮膚病症、抑鬱症、流產、出生缺陷、以及癌症和神經系統疾病、如帕金森氏病。另一項具有全美國代表性的研究提出,長期低劑量農藥接觸在兒童中引發多動症的可能性。農藥對胎兒、兒童、孕婦及於生育年齡的女性具有最高風險,尤其對於關鍵成長期的小孩特別大,如胎兒發育期、嬰兒期、童年早期或青春期。

另外, 檢驗指出, 食用有機食品的兒童, 尿中農藥代謝物低於食用一般農產品的兒童。 在一項研究中,研究者將一群兒童的飲食習慣做調整, 從一般食品改為有機食品, 並且發現兒童尿種農藥代謝物降到無法偵測的程度。 因為洗淨蔬果未必能移除全部的農藥殘留物, 專家推薦儘量購買有機食品, 減低對農藥的接觸, 才可以更佳保證大人跟小朋友的健康。

蔬果的健康效益想必眾人所知, 不但可以防止肥胖也可以減低罹患心血管疾病及某癌症的機率, 所以, 美國食品和藥物管理局推薦一日所吃的食物應該一半以上都是蔬果。
 

資料來源:
University of Washington Center for Ecogenetics and Environmental Health.
“Health Risks of Pesticides in Food." Jan. 2013. PDF file.
https://depts.washington.edu/ceeh/downloads/FF_Pesticides.pdf